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从新造车到自动驾驶这家公司如何建立操作系

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来源: 作者: 2019-03-09 23:11:01

安卓操作系统的开放,带动了一大批APP开发者,而开发者的涌入,也让这一系统更加地流行。在自动驾驶领域,也出现了一家公司,开发了自动驾驶应用的操作系统。尽管这一系统并非是开源的,但已经开始吸引了许多公司的注意。

Renovo的创始人告诉雷锋,三星将使用Renovo的AWare平台,进行自动驾驶的研发。美国第二大电信服务商Verizon与Renovo也有合作关系。这两家公司也投资了Renovo。

目前,Renovo已经与许多业内公司进行了合作,包括为自动驾驶车辆开发高精度地图的Civil Maps和CARMERA,开发了监督驾驶员注意力系统的Affectiva,开发出了远程控制汽车系统的Phantom Auto,提供模拟即服务(Simulation as a Service)的模拟系统公司Metamoto,提供车队管理服务的Bestmile,在未来提供自动驾驶出租车服务的Voyage等。此外,Ronovo还与汽车电子零部件及系统技术供应商德尔福达成了合作。

新智驾了解到,成立于2010年的Renovo,一开始并不是研发自动驾驶技术的,而是电动跑车。Renovo Coupe是该公司生产的第一辆电动跑车,但在此之后,关于Renovo造车的消息越来越少,沉寂了几年后,Renovo开始了与斯坦福大学的自动驾驶合作,之后,Renovo便开始了其“自动驾驶操作系统生态”的扩张。

*Renovo Coupe

带着对这家公司的好奇,雷锋新智驾采访了Renovo的创始人兼CEO Christopher Heiser。

以下是采访实录,雷锋(公众号:雷锋)在不改变原意的基础上进行了编译。

新智驾:据我们了解,

从新造车到自动驾驶这家公司如何建立操作系

Renovo在一开始是做电动车的,在2015年,Renovo还跟斯坦福大学合作,改装了一辆Delorean,还用这辆车进行了自动驾驶画圈炫技,这是你们开始自动驾驶的时候吗?为什么会有这种转变?

Christopher Heiser:我们造的第一辆车是Renovo Coupe,这辆车对于我们学习车辆的安全来说,非常重要。后来,我们用Renovo Coupe的核心结构,为斯坦福大学汽车研究中心打造了一个自动驾驶开发平台。他们用这个平台构建了完全的自动驾驶汽车(Marty, 自动驾驶的Delorean)。这些安全系统仍然是我们今天的核心。

*Renovo与斯坦福大学合作的能够原地画圈的自动驾驶汽车

新智驾: Renovo投入自动驾驶有多久了?有很多公司都在做全栈自动驾驶技术,OEM也入局了,为什么你们选择去构建一个平台,你觉得Renovo和这些公司有什么不同?

Christopher Heiser:我们使用的是一种“水平”的方式来打造自动驾驶生态系统,这是Renovo不同的地方。Renovo打造了一个操作系统,让解决方案提供商们能够接入并在此基础上构建。这样能让整个产业共同地开发、构建最安全、最优秀(best possible)的自动驾驶车辆。与Renovo不同,另一种方法是“垂直”的,即自动驾驶车辆制造商们正在实践的,这一方法要求方案提供商们必须构建自己的平台。

新智驾:在你看来,自动驾驶中最重要的是什么?Renovo在其中扮演了一个什么样的角色?

Christopher Heiser:最重要的就是需要构建一个开放的生态系统,让解决方案提供者们能够接入这个操作系统,并无障碍地与其他的自动驾驶技术一同发展,这是一个互相促进的环境。

比如说,一家激光雷达公司能够跟某家络安全公司或者地图仿真公司使用同一操作系统,因此,这个系统将被各种自动驾驶车辆共同使用,这样,在“水平”模式下,整个自动驾驶行业就能够发展得更好,共同进步。

新智驾:一个成功的平台是需要很多用户的,Renovo在用户规模上想达到什么样的目标?会怎样去达到这个目标?

Christopher Heiser:我们通过建立一个对未来有益的平台,让越来越多的公司意识到在这种平台上的开发是非常高效果的,不受车型的影响,对不同代码的融合度也高。

我们发现,通过与开发自动驾驶技术的公司结盟,更能够促进这件事情。这些公司主动找到了我们,我们则向他们提供了一个平台。这些公司也发现了这是一个很大的机会。

新智驾:你们打造AWare这个平台用了多长的时间?

Christopher Heiser:Renovo在开发安全相关的汽车软件上已经有了8年的时间。AWare融合了底特律的汽车级(automotive grade)的底层车辆工程技术和硅谷的高性能、模块化、非确定性的自动驾驶系统。

新智驾:Renovo目前的员工有多少人?

Christopher Heiser:我们有40名左右的员工。

新智驾:你能否介绍一下AWare?在我们看来,它就像自动驾驶的数据融合层。它与百度的Apollo系统有什么区别?

Christopher Heiser:Aware和百度的Apollo有相似之处,也有很多不同。Reonovo仅仅专注于L4自动驾驶服务的商业化,我们在不断地优化AWare以达到这个目标。对于自动化的出行服务来说,自动驾驶系统是必要的,但仅此还不够。AWare所做的,也不仅仅是提供一个操作系统,更加是在车内提供了一个环境,以及给其他软件和服务提供商使用的云端,进而促进自动化出行的商业化。

*图片来自Renovo官

新智驾:我们发现,在Renovo的自动驾驶测试车上,有很多的激光雷达,你们在这一平台上一共部署了多少个传感器?为什么用这么多?

Christopher Heiser:你看到的应该是我们合作伙伴的的车,我们本身并不研发自动驾驶系统。我们的合作伙伴会根据系统的需要选择传感器配置方案,因此搭载了AWare的车辆将会有不同的配置。我们与Velodyne是合作关系,我们的建议是装上个激光雷达。但最终的传感器配置是由合作伙伴决定的。

新智驾:你们希望收集什么样的数据?谁将拥有这些数据?

Christopher Heiser:AWare最核心的部分就是数据的编配(Orchestration)层,它能看到车上的所有数据并能够在不同的应用程序上高效传输,又或者将数据上传到云端或终端。Renovo并不拥有任何数据,我们的客户是自动驾驶服务车队的运营者。这些运营者将可能拥有数据,Renovo不同的用户也将会拥有不同的数据,比如自动驾驶系统相关的数据或者地图更新系统中的数据。

新智驾:这些数据都会被用来做什么?

Christopher Heiser:在客户需要和数据隐私和数据保留法规允许的情况下,AWare生态系统的合作伙伴和车队运营者将会选择使用对他们的商业模式有用的数据,在此基础上,Renovo再进行编配。

新智驾:你在很多演讲中都提到了iOS和安卓系统,这与AWare是一种类比吗?为什么?

Christopher Heiser:你可以将AWare看作是高度自动化车辆的安卓系统。因为通过AWare这个操作系统,允许不同的提供商们使用,能够适应任何系统和车辆,而对于iOS来说,那仅仅智能用于苹果的产品上。

新智驾:中国也有很多自动驾驶公司,有些还获得了加州路测牌照,Renovo会和他们合作吗?是否有进入中国市场的计划?

Christopher Heiser:对于Renovo来说,中国是个很有意思的市场,在合适的时机找到合适的合作伙伴进入中国,一直在我们扩张海外市场的计划之中。

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